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Formas y tamaños de las latas y su lugar en la historia de la cerveza

Los sistemas de enlatado líderes del sector de Wild Goose Filling pueden funcionar (valga el juego de palabras) con todo tipo de tamaños de latas, pero por diversas razones, los cerveceros pueden querer considerar otros tamaños de latas a la hora de sacar sus bebidas al mercado. He aquí un rápido vistazo a algunas de las opciones de tamaños de latas que existen actualmente en el mercado. No hay más que ver lo que ha lanzado la Gottfried Krueger Brewing Company.

En la larga historia de la cerveza, es difícil encontrar un momento concreto que provoque un cambio radical en la industria de las bebidas. Pero aquí hay uno: Jueves, 24 de enero de 1935en Richmond, Virginia, así es, River City, poco más de un año después de que la Ley Seca llegara a su fin.

Fue entonces cuando y donde la Gottfried Krueger Brewing Company entregó a los bebedores de cerveza 2.000 latas de Krueger's Finest Beer y Krueger's Cream Ale, convirtiéndose en la primera cervecera en vender cerveza en lata en Estados Unidos.

Decir que la Gottfried Krueger Brewing Company inició una tendencia es quedarse corto. A los tres meses de su introducción, más del 80% de los distribuidores de cerveza de EE.UU. vendían la cerveza en lata de Krueger. Krueger's empezó a arrebatar cuota de mercado a las grandes cerveceras nacionales, como Anheuser-Busch, Pabst y Schlitz, que rápidamente empezaron a enlatar su cerveza en respuesta. A finales de 1935, se habían producido y vendido más de 200 millones de latas de cerveza. Todas esas primeras latas de 12 onzas eran de hojalata, un material duradero, pesado y no del todo reciclable (algo que, hay que reconocer, no recibió la atención que merecía en la década de 1930).


UNA PEQUEÑA LATA IMPULSA UN GRAN CAMBIO

Bill Coors volvió a cambiar las reglas del juego el 22 de enero de 1959, esta vez en Golden, Colorado. Dos años antes, se había introducido el aluminio ligero en la producción de latas metálicas, y un equipo de Coors había ideado una lata de aluminio de dos piezas y 7 onzas que llenaron con Coors Banquet. A los consumidores les encantó. La cerveza en lata ha sido un éxito desde entonces. Hoy en día, cerca de dos tercios de la cerveza vendida en EE.UU. se vende en lata.

La lata estándar de 12 onzas, esencialmente del mismo tamaño que la Gottfried Krueger Brewing Company utilizaba en 1935, supera a otras latas de otros tamaños en el mercado actual. Incluso Coors -que cambió el sector con su 7-ouncer- ofrece ahora su cerveza en latas de 12 onzas. Pero no existe una opción única para todos los fabricantes de cerveza. Desde las "tallboys" a las "slims", pasando por las "sleeks" y las "crowlers", los productores de bebidas de hoy en día tienen numerosas opciones a la hora de elegir el tamaño de la lata.

Los sistemas de enlatado líderes del sector de Wild Goose Filling pueden funcionar (valga el juego de palabras) con todo tipo de tamaños de latas, pero por diversas razones, los cerveceros pueden querer considerar otros tamaños de latas a la hora de sacar sus bebidas al mercado. He aquí un rápido vistazo a algunas de las opciones de tamaños de latas que existen actualmente en el mercado. No hay más que ver lo que ha lanzado la Gottfried Krueger Brewing Company.


LAS LATAS ESTILIZAN

Antes de ver los distintos tamaños de latas, echemos un vistazo rápido a los estilos de latas. Podemos dividirlos en tres categorías básicas: Estándar, delgada y elegante, entendiendo que puede haber latas de distintos tamaños dentro de esos estilos.

Por ejemplo, la lata estándar. Es esa forma familiar y omnipresente que se encuentra en cervezas, refrescos, gaseosas y zumos, pero puede tener distintos tamaños (los siempre populares de 12 y 16 onzas, por ejemplo).

De menor diámetro que las latas estándar, las latas estilizadas -o delgadas- aparecieron por primera vez en el panorama de las bebidas en Europa en 2012 y cobraron protagonismo con el auge de los refrescos de Seltz en lata.

Las latas delgadas son más estrechas que las latas elegantes y son estilos populares para cafés enlatados, bebidas energéticas y cócteles artesanales.

TAMAÑOS DE LATAS

Pasemos ahora al tamaño. Existe una amplia gama de razones y fundamentos para utilizar latas de diferentes tamaños, incluidas las normas y preferencias del sector, pero en general, hay seis tamaños distintos de latas que se utilizan en la industria de las bebidas artesanales, que van de 8,4 a 32 onzas. A continuación se describen cada uno de ellos, del más pequeño al más grande.

Latas de 100 ml: De gran tamaño y fácil llenado, las latas de 100 ml siguen ganando adeptosEstas latas pequeñas son la tendencia de envasado más candente en la floreciente categoría de cócteles listos para beber. El formato compacto de 3,4 onzas líquidas y la sensación de calidad de una lata de tres piezas con paredes de acero son perfectos para cócteles premezclados.

Nip: Con 8,4 onzas, contiene un poco más de lo que Coors empezó a servir en 1959. Es el tamaño favorito para las bebidas energéticas (sí, ya sabes de qué marca hablamos) y los chupitos de café. Además de ser fáciles de transportar y almacenar, una de las principales ventajas de las latas de tamaño nip la resumió muy bien el fallecido e icónico periodista cervecero británico Michael Jackson, quien escribió que las barleywines tradicionalmente venían en envases nip "como para proteger al bebedor de los excesos".

Original: Esta es la lata de 12 onzas en la que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en bebidas enlatadas. Es el estándar del sector, y cuando las hojas de especificaciones de Wild Goose describen cuántas latas por minuto pueden llenar nuestros sistemas de enlatado, nos referimos específicamente a estas latas de tamaño original.

Tallboy: Una lata pequeña muy popular entre las grandes cerveceras (en envases de seis unidades) y una amplia gama de productores de cerveza artesana que la venden en envases de cuatro unidades. Una de las grandes ventajas de los packs de cuatro latas es que requieren menos cerveza y menos material de envasado que un pack de seis latas originales.

Tubo de la estufa: Con un peso de 19,2 onzas, las stovepipes son el tamaño de lata de más rápido crecimiento en la industria. Cada vez más popular entre los productores de sidra, este tamaño más grande, pero inusual, es popular en lugares de ocio como estadios y salas de conciertos.

Crowler: Tienen capacidad para 32 onzas líquidas y, a diferencia de sus primos los growlers de vidrio, son totalmente resistentes a la entrada de oxígeno y a la penetración de la luz ultravioleta. Al igual que los stovepipes, los crowlers están ganando popularidad, pero su vida útil es más corta que la de otras latas. Normalmente, se recomienda consumir los crowlers en el plazo de una semana desde que se llenan en una cervecería artesana.

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